Donald Trump tiene otra ‘guerra’ inminente… ahora con Europa
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Donald Trump tiene otra ‘guerra’ inminente… ahora con Europa

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Donald Trump tiene otra ‘guerra’ inminente… ahora con Europa

El presidente de Estados Unidos quiere presionar al gobierno alemán para incrementar el gasto en defensa con un argumento recurrente: el déficit comercial.

Financial Times Por Wolfgang Münchau
30/04/2018

Se acerca el plazo para la expiración de una exención para los aranceles estadounidenses a las importaciones de acero y aluminio de la UE. Ni Emmanuel Macron ni Angela Merkel pudieron persuadir a Donald Trump para que abandonara las medidas proteccionistas durante sus visitas a Washington la semana pasada.

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A menos que el presidente estadounidense cambie de opinión a último momento, nos dirigimos hacia un conflicto comercial transatlántico más amplio, que comenzará el martes.

El presidente francés y la canciller alemana tampoco persuadieron a Trump sobre el otro tema que pesa sobre la relación entre EU y la UE: su amenaza de retirarse del acuerdo nuclear con Irán.

La UE está unida con respecto al acuerdo con Irán, pero la confrontación en torno a los aranceles pondrá a prueba su unidad. Lo que hace que el conflicto sea particularmente delicado es que Trump podría tener éxito en dividir a Francia y Alemania. El presidente estadounidense tiene problemas con los automóviles alemanes, pero no con el champán francés. Y el déficit comercial bilateral estadounidense de 2017 con Francia fue de 15 mil millones de dólares en comparación con los 64 mil millones con Alemania. A menudo he escrito sobre el daño económico que provoca el 8 por ciento de superávit en cuenta corriente de Alemania. Ahora se está convirtiendo en un problema político para la UE.

Trump también ha planteado el problema de la crónica falta de financiamiento del ejército alemán. El gran gobierno de coalición de Merkel ha prometido aumentar el gasto de las Bundeswehr del 1.2 por ciento a sólo el 1.3 por ciento, muy por debajo del objetivo de gasto del 2 por ciento acordado por los miembros de la OTAN.

La prioridad fiscal del gobierno alemán no es aumentar el gasto de defensa, sino mantener el superávit fiscal. Por lo tanto, el compromiso de gasto del 2 por ciento es una mentira política.

El superávit en cuenta corriente y el incumplimiento del compromiso de gasto de defensa de la OTAN se relacionan de dos maneras. Un mayor gasto en defensa reduce el superávit en cuenta corriente directamente al aumentar el déficit fiscal. En segundo lugar, estos desagradables gemelos hacen que la UE dependa demasiado del resto del mundo. La UE necesita a EU para su defensa y al resto del mundo para absorber su superávit en cuenta corriente. Por lo tanto, el excedente es una estupidez estratégica. Surgió del manejo de la crisis financiera de la UE, la cual resolvió al eliminar el déficit en cuenta corriente en todos los países en crisis.

Es lamentable para la UE que ahora se enfrente a un presidente estadounidense que no tolerará estas actitudes de empobrecimiento del vecino. Lo hace por las razones equivocadas, pero ha atrapado a la UE en su momento más vulnerable.

Hay que admitir que Merkel al menos reconoce la necesidad de que Alemania pague su parte justa en la defensa. Ya ha dicho antes que la UE necesita ser más autosuficiente en su política de defensa, y reiteró ese punto el viernes. Su problema es que no está en posición de cumplirlo.

La única alianza política en Alemania con una ligera esperanza de coincidir con el objetivo de gasto de defensa de la OTAN sería una entre el bloque CDU/CSU de centro derecha de Merkel y el FDP liberal. Pero los dos no tienen mayoría. Y en la propia Alemania, no hay apoyo popular para un cambio tan masivo en las prioridades del gasto. Por el contrario, Francia ya ha cumplido totalmente con sus objetivos de gasto de defensa de la OTAN.

Aunque Merkel al menos entiende las razones de Trump en cuanto a la OTAN, no entiende qué puede tener de malo el gran superávit en cuenta corriente. Mostró al presidente las estadísticas que demuestran que el número de automóviles exportados por los fabricantes alemanes desde EU al resto del mundo es mayor que el número de automóviles que EU importa de Alemania. Considero que esta línea de argumentación es una forma de entretenimiento estadístico. El parámetro real es el superávit comercial, y éste es real. No es el resultado de prácticas comerciales desleales por parte de Alemania o la UE, sino de un profundo desequilibrio financiero subyacente.

Trump se equivoca al enfocarse específicamente en los automóviles alemanes. Parece que está obsesionado con ellos. Por mucho, la forma más sana de corregir el desequilibrio sería que la eurozona se reformara a sí misma.