Circe, el primer dron marino mexicano que estudiará arrecifes
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Circe, el primer dron marino mexicano que estudiará arrecifes

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Circe, el primer dron marino mexicano que estudiará arrecifes

Es el primero en su tipo que será ensamblado en México. La Unidad La Paz del CICESE podría comenzar mediciones en julio próximo en Cabo Pulmo.

El dron está siendo dotado de instrumentos oceanográficos, cámaras subacuáticas y equipo de navegación autónomo.

Redacción
07/06/2018
'Circe' tuvo una prueba de navegación el pasado 25 de mayo con resultados excelentes.

La Unidad La Paz (ULP) del CICESE está desarrollando un dron marino al que bautizaron ‘Circe’, basado en un catamarán (embarcación de vela) de 14 pies (unos 4.3 metros de longitud) al que han dotado de instrumentos oceanográficos, cámaras subacuáticas y equipo de navegación autónomo.

La finalidad es complementar los estudios de línea de costa que han realizado en el Parque Nacional de Cabo Pulmo, Baja California Sur, e incursionar con estudios similares o de arrecifes y batimetrías en la zona costera de otras áreas naturales protegidas.

El desarrollo, primero en su tipo en México, está a cargo del Laboratorio de sensores remotos y vehículos autónomos no tripulados (SERVANT) de la ULP, cuyo responsable es el doctor Armando Trasviña Castro, quien informó que hicieron una prueba de navegación el pasado 25 de mayo con resultados excelentes.

El monto total aprobado es de millón y medio de pesos que han servido hasta ahora para adaptaciones y para la compra de equipos e instrumentos como una sonda CTD que permitirá medir conductividad (salinidad), temperatura y presión (profundidad) del agua de mar; un perfilador de corrientes acústico Doppler para medir la velocidad de las corrientes a diferentes profundidades, una ecosonda MIDAS fabricada por Valeport (Reino Unido) que servirá para realizar batimetrías de alta resolución, y cámaras fotográficas tipo GoPro sumergibles, además de un motor marino eléctrico y controladores para el movimiento automático.

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Cabo Pulmo es una de las áreas más importantes de la región del mar de Cortés. Shutterstock

El catamarán que está siendo adaptado es prestado. Se trata de un Hobie Cat de dos pontones (o cascos) al que se le quitó el mástil y velas. La plataforma o mesa, que es una especie de malla, fue sustituida por una superficie rígida de madera y en ella va instalada la electrónica para seguir planes de navegación, el motor eléctrico, los instrumentos y soportes para las cámaras.

Según Armando Trasviña, 'Circe' tiene en este momento autonomía de dos horas, pero se le piensa agregar un panel solar y eso va a aumentarla bastante. En cuanto al rango de navegación, alcanza fácilmente los 15 kilómetros de la base. Aunque sí podría hacerse, no está considerado navegar a control remoto sino de manera automática siguiendo planes de navegación predeterminados.

Mientras termina de equiparse, el 25 de mayo comenzaron las pruebas en el mar con el equipo que se tiene pues tienen que ir solucionando los problemas que pudieran generarse al navegar con oleaje.

Armando Trasviña dijo estar muy satisfecho con el comportamiento de 'Circe', por lo que confía en que de llegar a tiempo el resto del equipo faltante, en julio podrían comenzar las mediciones en Cabo Pulmo.

En 2017 terminaron un estudio de línea de costa en el que, utilizando por primera vez drones aéreos y mosaicos de fotografías geo-referenciadas, generaron modelos digitales de elevación. Así entendieron por qué buena parte de la arena de las playas y dunas en Cabo Pulmo se removió y terminó bajo el mar, atrás de la rompiente. El nuevo estudio pretende que 'Circe', usando fotografía subacuática y los mismos modelos, cuantifique la arena de estas dunas submarinas, pues la idea es implementar medidas de mitigación que permitan recuperarla gradualmente.

Respecto al potencial que tiene una nave de éstas para realizar otros estudios, comentó que el 22 de mayo se tuvo una reunión y demostración en donde participaron directivos del Inegi, quienes se mostraron interesados en realizar batimetrías de la zona costera con este equipo.

“También estuvo aquí el director del Parque Nacional de Islas Revillagigedo... y está muy interesado en que vayamos a Isla Socorro. Tenemos una colaboración iniciada con el Parque Nacional de Isla Espíritu Santo. Le verdad es que sin buscarle mucho ya tenemos considerable interés de cuatro organizaciones, tres de Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas de la Semarnat, y una del Inegi”.

Mucho del desarrollo lo están haciendo bajo la asesoría del ingeniero Agustín Payen, un consultor externo que ha trabajado con ellos desde que empezaron a utilizar drones.

Además de su experiencia en sistemas de comunicación, repetidores y radios, es piloto privado de aviones y ultra ligeros. Es aficionado al aeromodelismo y piloto de drones, apoya frecuentemente los vuelos de los vehículos no tripulados del Laboratorio SERVANT, especialmente el dron VANT Caudel, un avión de ala fija de 3 metros de envergadura que despega y aterriza en una verdadera pista aérea.