¿Problemas de memoria? Este chip ayuda a expandirla
ESCRIBE LA BÚSQUEDA Y PRESIONA ENTER

¿Problemas de memoria? Este chip ayuda a expandirla

COMPARTIR

···

¿Problemas de memoria? Este chip ayuda a expandirla

El profesor Michael Kahana y la compañía Medtronic han invertido 77 mdd para desarrollar dispositivos destinados a restaurar la capacidad de generación de memoria de personas con lesiones cerebrales.

Bloomberg I Caroline Winter
10/06/2019
Actualización 10/06/2019 - 21:56
Este dispositivo busca ayudar a personas con problemas de memoria.
Al registrarte estás aceptando elaviso de privacidad y protección de datos. Puedes desuscribirte en cualquier momento.

Un video de la Clínica Mayo en Minnesota pone en evidencia como un paciente con problemas de memoria pasa de recordar 3 palabras de un listado de 12 a recordarlas todas... con ayuda de una prótesis de memoria insertada en su cerebro.

En un video en blanco y negro filmado en la Clínica Mayo, un paciente se sienta en una cama de hospital con la cabeza envuelta en una venda.

Está tratando de recordar 12 palabras para una prueba de memoria, pero solo puede conjurar tres: ballena, foso, zoológico. Después de una pausa, se da por vencido, llevándose las manos a la cabeza.

En un segundo video, recita las 12 palabras sin dudarlo. "No es broma, tienes todas", dice un investigador. Esta vez el paciente recibió ayuda: una prótesis de memoria insertada en su cerebro.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa de los Estados Unidos (Darpa, por su sigla en inglés) ha invertido 77 millones de dólares, en los últimos cinco años, para desarrollar dispositivos destinados a restaurar la capacidad de generación de memoria de personas con lesiones cerebrales traumáticas.

El año pasado, dos grupos que realizaron pruebas en humanos publicaron resultados convincentes.

El dispositivo de la Clínica Mayo fue creado por Michael Kahana, profesor de psicología en la Universidad de Pennsylvania, y la compañía de tecnología médica Medtronic.

¿Cómo funciona? Conectado a la corteza temporal izquierda, controla la actividad eléctrica del cerebro y pronostica si se creará una memoria duradera.

"Al igual que los meteorólogos predicen el clima al poner sensores en el ambiente que miden la humedad, la velocidad y la temperatura del viento, ponemos sensores en el cerebro y medimos las señales eléctricas", dice Kahana.

Si la actividad cerebral es subóptima, el dispositivo proporciona un pequeño golpe, indetectable para el paciente, para fortalecer la señal y aumentar la posibilidad de memoria.

En dos estudios separados, los investigadores encontraron que el prototipo aumentó de manera consistente la memoria del 15 por ciento al ​​18 por ciento.

El segundo grupo que realiza pruebas con seres humanos, un equipo del Centro Médico Bautista Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, ayudado por colegas de la Universidad del Sur de California, tiene un método más preciso:

En un estudio publicado el año pasado, sus pacientes mostraron una mejora de la retención de la memoria de hasta un 37 por ciento. "Estamos viendo preguntas como: '¿Dónde están mis llaves? ¿Dónde estacioné el auto? ¿He tomado mis pastillas?'”Dice Robert Hampson, autor principal del estudio de 2018.

Para formar memoria, varias neuronas se disparan de una manera muy específica, transmitiendo una especie de código.

"El código es diferente para los recuerdos únicos y los individuos únicos", dice Hampson.

Al examinar algunas docenas de neuronas en el hipocampo, el área del cerebro responsable de la memoria, su equipo aprendió a identificar patrones que indican la formación de memoria correcta o incorrecta para cada paciente y a proporcionar códigos precisos cuando el cerebro falla.

Al presentar a los pacientes cientos de imágenes, el grupo podría incluso reconocer ciertos patrones de activación neuronal como recuerdos particulares. "Podemos decir, por ejemplo, 'ese es el código para la casa amarilla con el auto enfrente' ', dice Theodore Berger, profesor de bioingeniería en la Universidad del Sur de California, quien ayudó a desarrollar modelos matemáticos para el equipo de Hampson.

Ambos grupos han probado sus dispositivos solo en pacientes epilépticos con electrodos ya implantados en sus cerebros para controlar las convulsiones. Cada implante requiere hardware externo tosco que no cabe en el cráneo de alguien.

Ambos grupos han probado sus dispositivos sólo en pacientes epilépticos con electrodos ya implantados en sus cerebros para monitorear convulsiones. Cada implante requiere hardware externo tosco que no cabría en el cráneo de alguien.

Los próximos pasos serán la construcción de implantes más pequeños y la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos para llevar los dispositivos al mercado.

Una startup llamada Nia Therapeutics ya está trabajando para comercializar la tecnología de Kahana.

Justin Sánchez, quien acaba de renunciar como director de la oficina de tecnologías biológicas de Darpa, dice que los veteranos serán los primeros en usar las prótesis. "Tenemos cientos de miles de militares con lesiones cerebrales traumáticas", dice.

El siguiente grupo serán probablemente los pacientes con accidentes cerebrovasculares y la enfermedad de Alzheimer. Eventualmente, tal vez, el público en general tendrá acceso, aunque existe un serio obstáculo para la adopción masiva.

"No creo que ninguno de nosotros se vaya a inscribir en una cirugía cerebral voluntaria en el corto plazo", dice Sánchez. "Solo cuando estas tecnologías se vuelvan menos invasivas o no invasivas, se generalizarán".