Granza, el 'pequeño' gran enemigo del medio ambiente
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Granza, el 'pequeño' gran enemigo del medio ambiente

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Granza, el 'pequeño' gran enemigo del medio ambiente

Defensores del medio ambiente señalan que este material llega en millones a las vías fluviales debido a las fugas que varias empresas tienen en sus procesos de producción.

Bloomberg / Eric Roston
11/01/2019
Actualización 11/01/2019 - 17:50
Las pequeñas pelotas son usadas para fabricar botellas
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Los ambientalistas han identificado otra amenaza para el planeta: la granza, unas pequeñas esferas de resina plástica más pequeñas que el borrador de un lápiz que los fabricantes transforman en envases, pajillas de plástico, botellas de agua y otros blancos típicos de los ambientalistas.

Pero las granzas por si solas también se han convertido en un problema más grande porque miles de millones de las esferas se pierden cada año en la producción y en las cadenas de oferta que llegan a las vías fluviales.

Una consultoría ambiental del Reino Unido estimó que en 2018 las esferas de plástico para la preproducción fueron la segunda fuente más grande de contaminación por microplástico en el agua, después de los microfragmentos de los neumáticos de los vehículos.

Ahora, el grupo de defensa de accionistas As You Sow ha presentado resoluciones a Chevron, DowDupont, Exxon Mobil y Phillips 66 para que revelen cuántas granzas escapan de su proceso de producción cada año y con qué eficacia están abordando el problema.

Como justificación, el grupo cita estimaciones de los altos costos financieros y ambientales asociados con la contaminación plástica y los recientes esfuerzos internacionales para enfrentarla, que incluyen una conferencia de Naciones Unidas en Nairobi y una ley estadounidense que prohíbe el uso de microplásticos en los cosméticos.

Las empresas ya participan en la operación Clean Sweep, un esfuerzo voluntario respaldado por la industria para mantener los plásticos fuera del océano.

Además, como parte de una iniciativa llamada OCS Blue, se les pide a los miembros que compartan datos de manera confidencial sobre el volumen de esferas de resina enviados o recibidos, derramados, recuperados y reciclados, además de sus esfuerzos para eliminar las fugas.

La información sobre el alcance de este tipo de contaminación plástica por parte de las compañías estadounidenses es limitada, y los investigadores globales han tenido dificultades para hacer una evaluación precisa.

Un estudio de 2018 estimó que entre 3 y 36 millones de esferas pueden escapar cada año de una pequeña área industrial en Suecia, y si se consideran partículas más pequeñas, la cantidad liberada es 100 veces mayor.

Braden Reddall, portavoz de Chevron, declaró que el consejo del gigante de los combustibles fósiles revisa las propuestas de los accionistas y hace recomendaciones para cada una en su declaración de poder, prevista para el 9 de abril.

Por otra parte, Rachelle Schikorra, una portavoz de Dow, dijo que la compañía habla regularmente con los accionistas sobre la sostenibilidad y trabaja para "desarrollar soluciones que mantengan el plástico fuera del medio ambiente".

Joe Gannon, portavoz de Phillips 66, aseguró que su compañía "recibió la propuesta de los accionistas y se ofreció a conversar con el proponente".

ExxonMobil declinó hacer comentarios.

Las compañías decidirán en los próximos meses si incluyen las resoluciones en las declaraciones de poder de este año, según As You Sow.