Esto es lo que se siente contraer el coronavirus
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Esto es lo que se siente contraer el coronavirus

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Esto es lo que se siente contraer el coronavirus

bulletEsta es la historia de un joven de 21 años en Wuhan que contrajo la nueva enfermedad.

Bloomberg News
17/02/2020
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Para un paciente con coronavirus en la zona cero del brote, el camino desde la infección hasta la recuperación fue un escenario de pesadilla que implicó múltiples visitas al hospital, síntomas tan graves que pensó que moriría y quedaría en cuarentena bajo la vigilancia de la policía.

Tiger Ye -que no es su nombre real-, es un estudiante de 21 años en Wuhan, la ciudad central de China donde surgió el nuevo virus, todavía poco comprendido. Ye, que no quiere ser identificado por temor a ser condenado al ostracismo ( entre los antiguos atenienses, destierro), primero sospechó que había contraído la enfermedad que se extendió por todo el mundo el 21 de enero, cuando se sintió demasiado débil para terminar la cena. Comprobó su temperatura y había subido.

En ese momento, se sabía poco sobre el virus ahora conocido como 2019-nCov, pero la paranoia estaba aumentando rápidamente después de que las autoridades confirmaron que el patógeno altamente contagioso se estaba propagando entre los humanos en la ciudad de 11 millones. Era medianoche cuando Ye llegó al hospital Tongji de primer nivel de Wuhan para ver una sala de espera llena de gente como él. Sabía que tendría que esperar horas para hacerse la prueba.

"Estaba asustado", dijo. "En los escritorios se acumulaban innumerables casos, y cada médico llevaba ropa protectora, algo que nunca había visto antes".

Lo que siguió fue más de dos semanas de ansiedad y desesperación mientras Ye intentaba confirmar si tenía el virus causante de la neumonía y obtener tratamiento para sus síntomas cada vez más graves. Fue uno de los afortunados, superando la enfermedad en parte porque su padre, un trabajador de la salud, era consciente de los riesgos antes que la mayoría de la población de Wuhan.

Más de mil personas murieron a causa del nuevo coronavirus en Hubei, la provincia china de la que Wuhan es la capital, ya que la grave escasez de camas de hospital, kits de prueba y otros equipos médicos básicos significa que muchos tienen que hacer cola durante horas para ser diagnosticados, y algunos mueren incluso antes de ver a un médico. China ha puesto en cuarentena vastas franjas de Hubei, y el brote ha provocado el cierre de partes de la segunda economía más grande del mundo a medida que los científicos de todo el mundo compiten por encontrar una cura.

La noche en que Ye buscó tratamiento por primera vez, pudo obtener medicamentos de un hospital más pequeño cercano después de abandonar el hospital Tongji. Debido a que sus síntomas no se clasificaron como muy graves, los médicos le dijeron que se fuera a casa y se pusiera en cuarentena.

Los primeros cuatro días de la enfermedad fueron brutales.

"Sufrí una fiebre alta y dolores que torturaron cada parte de mi cuerpo", dijo Ye, que es un gran admirador de la cultura japonesa y tiene la ambición de convertirse en actor de doblaje. Pasó los días mirando dibujos animados japoneses para distraerse de la incomodidad.

Para cuando su cita de seguimiento en el hospital llegó cuatro días después, el gobierno de Wuhan había cerrado la ciudad, impidiendo que alguien se fuera para detener la propagación del virus. Todo cambió en un instante: las carreteras estaban vacías, los precios de las frutas y verduras frescas aumentaron, y los residentes no estaban seguros de si se les permitía salir de sus apartamentos.

La condición de nosotros también se había deteriorado. "Estaba tosiendo como si fuera a morir", dijo.

En el hospital, múltiples tomografías computarizadas mostraron que era muy probable que haya contraído el nuevo coronavirus y que se haya extendido a sus pulmones. Los médicos deliberaron si él calificaba para una prueba de ácido nucleico, que usaría la secuencia genética del virus para confirmar si había sido infectado, pero se decidió que su caso no era lo suficientemente grave, y el valioso suministro de kits de prueba tenía que ser reservado para pacientes más críticos.

AP

El diagnóstico ha surgido como uno de los principales obstáculos para controlar el virus en Hubei, donde el número de quienes temen estar infectados supera con creces la capacidad de los hospitales para confirmar si lo están. El jueves, Hubei comenzó a contar pacientes que fueron diagnosticados mediante imágenes de CT junto con aquellos que dieron positivo con los kits de ácido nucleico, lo que resultó en un aumento de más del 45 por ciento en el número de casos confirmados, a casi 50 mil personas.

Mientras Ye convalecía en casa después de su segunda visita al hospital, sin saber si tenía el virus o no, su hermano y su abuela también comenzaron a mostrar síntomas de infección. Durante la noche, la condición de Ye empeoró hasta el punto de que pensó que podría morir.

"Pensé que estaba llamando a la puerta del infierno", dijo.

Volvió al hospital después de que su temperatura se elevó a 39 grados Celsius. Los médicos le administraron Kaletra por vía intravenosa, un medicamento combinado utilizado para tratar el VIH que ha demostrado cierto éxito en la lucha contra el virus, lo que hizo que su temperatura bajara a 37 grados al final del día.

Una semana después de que los síntomas comenzaron, Ye parecía estar llegando a un punto de inflexión.

La condición del joven estudiante mejoró constantemente cuando finalmente aseguró uno de los codiciados kits de prueba el 29 de enero. Confirmó que tenía el virus que provocó prohibiciones de viaje en todo el mundo. Su médico le dio un tratamiento de cinco días del medicamento antiviral Aluvia y lo envió de vuelta a su apartamento de tres habitaciones para la cuarentena, en parte porque el hospital no tenía suficientes camas para acomodarlo.

Nueve días después, el 7 de febrero, otro conjunto de pruebas de ácido nucleico arrojó resultados negativos para el virus, pero Ye no estaba fuera de peligro. Después de informes de que incluso los pacientes con resultados negativos podían caer en angustia crítica, el gobierno local lo puso en cuarentena en un hotel que había sido convertido en un hospital improvisado. La policía hizo guardia afuera para evitar que alguien salga o entre.

Se le permitió volver a casa cinco días después, terminando una saga que comenzó hace más de tres semanas. Está agradecido de haber sobrevivido y saluda a los médicos y enfermeras que arriesgaron sus propias vidas para ayudarlo. Algunos médicos le dijeron que sospechaban que tenían el virus, pero continuaron tratando a los pacientes.

Al igual que muchos chinos, Ye critica la respuesta del gobierno al brote, especialmente la lenta respuesta inicial de los funcionarios locales que significó una oportunidad preciosa para contener el virus desde el principio. Los dos cuadros más importantes del Partido Comunista en Hubei fueron reemplazados el jueves, mientras Beijing intenta obtener el control de la crisis en espiral.

"Hubei ha perdido una oportunidad tras otra mientras intentaban mantener las cosas en secreto", dijo Ye. "Las cosas no habrían llegado a este punto si el gobierno no hubiera ocultado la información hace un mes".